Nuestra tecnología se ha desarrollado a un ritmo acelerado en las últimas décadas, y una nueva investigación sugiere que pronto entraremos en una nueva era de innovación tecnológica con aún más avances gracias a procesadores de plástico increíblemente asequibles.

De hecho, son tan asequibles que se estima que estos procesadores podrían producirse en masa por menos de un centavo. Según lo informado por IEEE Spectrum (opens in a new tab), un equipo de investigadores de la Universidad de Illinois diseñó procesadores de 4 y 8 bits y encontró una tasa de éxito del 81 % para los modelos de 4 bits. El líder del equipo y profesor de la Universidad de Illinois, Rakesh Kumar, dice que, en última instancia, ese porcentaje hace que la tecnología sea viable.

«La electrónica flexible ha sido un nicho durante décadas», dijo Kumar, y luego agregó que este estudio de rendimiento muestra que «podrían estar listos para la corriente principal».

Antes de dar el salto, sepa que no podrá comprar estos procesadores, probablemente por un tiempo, pero su desarrollo es ciertamente emocionante. Tampoco querrás hacerlo necesariamente, ya que no están cerca de muchos de los mejores procesadores disponibles para instalar en tu computadora de escritorio.

En cambio, como señalan nuestros amigos de Tom’s Hardware, abre un mundo de oportunidades a menor escala. Como mencionó Kumar en su declaración, los dispositivos y dispositivos flexibles aún son raros por una gran cantidad de razones, pero estos procesadores de plástico no tienen problemas de cumplimiento: si esto despega, es posible que veamos más objetos cotidianos integrados con tecnología «inteligente». , sin las restricciones de rigidez o incluso gastos.

Análisis: Tiempos emocionantes, pero nos queda un largo camino por recorrer

(Zdjęcie: IBM)

Esta no es la primera vez que escuchamos sobre convertidores de plástico o incluso la primera vez que se fabrica un producto. En 2021, Arm replicó su microcontrolador M0 de 32 bits utilizando la tecnología. Pero los ingenieros del fabricante británico de productos electrónicos PragmatIC Semiconductor, que ayudó a crear el chip, y la Universidad de Illinois creían que los diseños de chips existentes eran simplemente demasiado complejos para la producción en plástico dados los costos involucrados.

Sin embargo, los últimos desarrollos aparentemente han resuelto el factor de asequibilidad. Este nuevo lote de procesadores se ha creado utilizando la tecnología de semiconductores de película delgada flexible IGZO (óxido de indio, galio y zinc), que se mueve con el plástico sobre el que está construido y permite curvar o flexionar el producto. No es una tecnología nueva per se, pero estamos más acostumbrados a verla utilizada en paneles de monitores que en dispositivos reales.

Con los problemas de flexibilidad también resueltos, todo lo que quedaba era abordar el problema original: el diseño complejo del procesador. Para resolver este problema, el equipo creó una nueva arquitectura llamada FlexiCore.

«La eficiencia disminuye muy rápidamente a medida que aumenta la cantidad de puertas», explica Kumar, razón por la cual vemos que se usa en diseños de 4 y 8 bits en lugar de las alternativas de 16 o 32 bits. Los investigadores también diseñaron una lógica que reutiliza piezas, lo que requiere menos transistores y ejecuta un solo ciclo de reloj.

Entonces aquí esta. No hará que una computadora portátil funcione pronto, pero sienta un precedente de que los procesadores de plástico no solo son viables, sino que podrían desarrollarse aún más para llevar nuestra tecnología a una nueva era.

En palabras de Scott White, CEO de PragmatIC Semiconductor: «Este es exactamente el tipo de innovación de diseño que se necesita para respaldar la electrónica verdaderamente omnipresente».

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