A medida que se acercaba la Conferencia Mundial de Desarrolladores (WWDC) de Apple la semana pasada, un problema preocupante golpeó a las personas que intentaban pedir nuevas Mac. Para algunas configuraciones, se les dijo a los clientes que tendrían que esperar hasta agosto para obtener sus nuevas máquinas. Ciertamente, muchos de estos retrasos involucran sistemas con memoria o almacenamiento adicional. Pero no puede actualizar muchas Mac después de comprarlas, por lo que, para algunos, este problema no es trivial.

¿Qué tan serio es el problema? Apple de 14 y 16 pulgadas. Las computadoras portátiles MacBook Pro, a la venta desde el otoño pasado, están a semanas de su entrega. Si realiza el pedido ahora, tendrá que esperar al menos hasta el 28 de julio, y posiblemente hasta agosto, antes de que llegue el nuevo hardware. Peor aún: la base de 24 pulgadas. El iMac, si se solicita ahora, no estará disponible hasta dentro de «nueve a 10 semanas», según la tienda en línea de Apple. (Sin embargo, los iMac de gama alta están disponibles de inmediato).

Muchos informes de demora provienen de consumidores molestos. Pero el retraso continuo ha tenido un impacto enorme en la educación y los clientes empresariales.

Primero me enfocaré en cómo los problemas de la cadena de suministro han afectado el mercado de la educación, porque ha sido el más obstaculizado.

Los retrasos afectan más a la educación

Como sabe cualquier persona que haya trabajado en educación, K-12 o educación superior, las vacaciones de verano son la única época del año para reemplazar, actualizar o retirar su flota de computadoras y tabletas. Por este motivo, el ciclo de vida de los dispositivos en las escuelas se desarrolla casi en su totalidad en torno a las vacaciones de verano.

Si estos retrasos significan que una escuela no puede comprar suficientes Mac para actualizar su flota este verano, esa escuela no tendrá otra oportunidad durante un año completo. Las escuelas no tienen otros descansos de mucho más de una semana en un año, y una semana no es un marco de tiempo realista para completar la gestión del ciclo de vida o las actualizaciones.

Los colegios y universidades, en teoría, podrían soportar mejor estos retrasos. Las vacaciones de invierno entre semestres suelen durar varias semanas. Los equipos de TI a menudo usan este descanso para administrar proyectos grandes, como actualizar la tecnología, archivar el trabajo de los estudiantes y capacitar a la facultad y al personal. Si bien no es ideal realizar tareas importantes de administración del ciclo de vida durante este breve descanso, al menos es posible. Nunca realicé una actualización del ciclo de vida del dispositivo durante ese breve descanso entre semestres, pero, cuando estaba en la educación superior, logré una actualización completa del sistema en varios laboratorios específicos de Mac.

Es probable que las empresas y las pequeñas empresas se vean menos afectadas por estos retrasos. Por lo general, una empresa no educativa puede realizar una actualización del ciclo de vida completo o por etapas en cualquier momento del año porque no tiene interrupciones prolongadas en sus operaciones comerciales. Pero la próxima versión de macOS Ventura, que eliminará el soporte para una amplia gama de Mac como parte del esfuerzo de Apple para trasladar a los clientes a Apple Silicon, cambia un poco las matemáticas, especialmente para las empresas que se basan en gran parte o en su totalidad en Mac.

¿Qué pasó en Apple?

Uno de los factores más importantes detrás de los nuevos retrasos de Mac es la desaceleración de la cadena de suministro que ha afectado a las empresas en muchas industrias. Sin embargo, con Apple presentando nuevas MacBooks basadas en M2 en WWDC (no estarán disponibles hasta julio), Apple puede permitir que algunos de sus productos estén restringidos para alentar a las personas a comprar estos próximos modelos.

(Ciertamente los he sospechado de este tipo de estrategia antes).

También es importante tener en cuenta que los compradores no están experimentando estos retrasos a través de muchos revendedores de Apple. Algunos socios comerciales de Apple, incluido Amazon, están ofreciendo Mac sin demasiada demora. Sin embargo, la mayoría de los clientes empresariales y de educación tienden a realizar pedidos directamente a Apple, ya que les garantiza que pueden agregar fácilmente sus nuevas Mac a Apple School Manager o Apple Business Manager y habilitar implementaciones sin intervención.

Algunos revendedores de Apple pueden agregar sus compras a Apple School Manager y Apple Business Manager, pero puede ser difícil determinar qué revendedores pueden hacerlo. También puede significar que tiene que trabajar con un proveedor con el que no tiene una relación previa o que no ofrece el descuento que necesita. Las escuelas y las agencias gubernamentales a menudo obtienen descuentos cuando compran con ciertos proveedores, y algunos de estos grupos deben usar proveedores específicos cada vez que compran tecnología.

Compra de proveedores no admitidos

Para maniobrar a través de los retrasos actuales, es posible que tenga que comparar precios. Es más fácil y rápido comprar directamente de Apple, o de un proveedor respaldado por Apple, pero es posible comprar de otras compañías. Es probable que esto agregue algunos pasos al proceso y probablemente no permita la implementación sin intervención. Pero, si estás en crisis, vale la pena considerarlo.

Si lo intenta, deberá usar Apple Configurator para configurar nuevas Mac y adjuntarlas a Apple School Manager o Apple Business Manager. Esto requiere arrancar cada Mac y usar la aplicación Apple Configurator para iPhone lanzada por Apple el año pasado para establecer la conexión. Este proceso no es difícil. En efecto, es como configurar un Apple Watch. Apunta la cámara del iPhone a una animación que aparece en la pantalla de configuración de la Mac para iniciar el proceso. Sin embargo, esto puede llevar tiempo si agrega una gran cantidad de Mac.

Co powinieneś zrobić?

Dados los retrasos actuales, tiene que tomar algunas decisiones para navegarlo. La primera pregunta que debe hacerse es si necesita esta configuración personalizada de Mac, especialmente si la opción estándar está disponible. Y, si la opción estándar se retrasa, ¿puedes sustituirla por un modelo diferente que esté disponible ahora?

La siguiente pregunta, si necesitas configurar este sistema a medida, ¿puedes retrasar la compra?

Si ninguna de estas soluciones es posible, su próximo paso sería ver si puede comprar a un socio de distribución que permita la conexión automática a Apple School Manager o Apple Business Manager.

Si esa no es una opción, debe obtener de otro proveedor y agregar manualmente las nuevas Mac. Esto requerirá más tiempo y recursos, por lo que también deberá planificar esto.

En última instancia, la pregunta se reduce a qué tan importante es esta compra para su organización. Es probable que ninguna de estas opciones, o los compromisos que se verá obligado a hacer, sean ideales para su situación. Así que considere esto: puede haber beneficios en retrasar su compra por completo. Si espera, es posible que pueda comprar máquinas más nuevas y más potentes que la actualización personalizada retrasada de Apple.

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