En 2017, detectamos por primera vez un objeto interestelar que pasaba por nuestro sistema solar. Era el ‘Oumuamua en forma de cigarro. Hasta el día de hoy, todavía no sabemos qué era o incluso cómo se veía exactamente, pero la NASA espera que el nuevo Telescopio Espacial James Webb nos brinde una mejor vista la próxima vez.

«Hasta ahora, los astrónomos solo han confirmado dos de estos intrusos de otros sistemas estelares: 1I/’Oumuamua en 2017 y 2I/Borisov en 2018, pero se cree que existen muchos, muchos más», dijeron Ann Jenkins y Christine Pulliam. , del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial, Baltimore, Maryland, escribió esta semana en una publicación de blog de la NASA. «Los científicos solo tenían una capacidad limitada para estudiar estos objetos una vez descubiertos, pero todo eso está a punto de cambiar con el telescopio espacial James Webb de la NASA».

La sensibilidad de los instrumentos de Webb junto con su ubicación privilegiada a un millón de millas sobre la atmósfera de la Tierra y su interferencia le dan a Webb una de las vistas más claras del universo posible. Esto debería mejorar en gran medida nuestra capacidad para concentrarnos en objetos transitorios y obtener muchos más datos sobre ellos antes de que desaparezcan de la vista de los astrónomos.

«La sensibilidad y el poder supremos de Webb ahora nos brindan una oportunidad sin precedentes para estudiar la composición química de estos objetos interestelares y aprender mucho más sobre su naturaleza: de dónde vienen, cómo se hicieron y qué nos pueden decir sobre las condiciones en sus sistemas domésticos», dijo Martin Cordiner, astrofísico del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA y de la Universidad Católica de América, así como investigador principal de Webb Target of Opportunity.

«La capacidad de estudiar uno de ellos y descubrir de qué está compuesto, para ver de cerca la materia de otro sistema planetario, es realmente algo asombroso», agregó Cordiner.

Uno no puede predecir cuándo aparecerá tal objetivo de oportunidad, pero hay mucho material en el medio interestelar y el espacio es un lugar grande, por lo que se desconoce cuántos visitantes interestelares recibimos cada año.

Sin embargo, con Webb, al menos deberíamos estar listos para la próxima vez que caminemos por nuestro patio trasero.

Análisis: Webb aún no está listo y ya estamos encontrando cosas nuevas para que haga

(Crédito de la imagen: NASA, ESA y D. Jewitt (UCLA))

Le télescope spatial James Webb est toujours en cours de processus d’alignement des miroirs, nous n’obtiendrons donc même pas les premières images réelles avant un mois ou deux au moins, mais nous trouvons déjà de nouvelles façons de l’utiliser une fois qu ‘está listo.

El primer año de operaciones de Webb, conocido como Ciclo 1, ya está dividido en varios proyectos, como examinar el sistema TRAPPIST-1 para buscar una Tierra 2.0 y buscar las primeras estrellas y galaxias que se formaron en el universo.

Pero Webb puede hacer mucho más, y los astrónomos están ansiosos por usar sus instrumentos sensibles de formas nuevas y emocionantes, incluidas algunas que nunca anticipamos.

«Con Webb, podemos hacer ciencia realmente interesante en magnitudes o luminosidades mucho más bajas», dijo Cristina Thomas, profesora asistente de astronomía en la Universidad del Norte de Arizona. «Además, nunca hemos podido observar ningún objeto interestelar en esta región del infrarrojo». [spectrum]. Abre muchas oportunidades para las diferentes firmas compositivas que nos interesan. ¡Va a ser una gran ayuda para nosotros!».

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