Ericsson, Qualcomm y Thales planean llevar la conectividad 5G a las constelaciones de satélites de órbita terrestre baja (LEO), extendiendo potencialmente la cobertura de la red móvil de próxima generación a partes remotas o previamente inaccesibles del planeta.

Las tres empresas han realizado una serie de estudios y simulaciones para verificar la viabilidad de dicho proyecto y ahora están listas para implementar pruebas de casos de uso de teléfonos inteligentes y validación de redes 5G no terrestres (5G NTN).

3GPP, el organismo de estándares globales, admite redes no terrestres por primera vez y, si las pruebas tienen éxito, los futuros teléfonos inteligentes 5G podrían incluir soporte nativo para 5G NTN, convirtiéndolos en teléfonos satelitales.

5G en el espacio

Varias empresas, incluidas OneWeb, respaldada por el gobierno del Reino Unido, y Starlink de Elon Musk, están construyendo constelaciones LEO que ofrecen una conectividad mucho más rápida y de menor latencia que las tecnologías satelitales heredadas.

Esto allana el camino para ofertas de banda ancha satelital más avanzadas que rivalizan incluso con la conectividad fija. Agregar 5G a la combinación brindaría otra opción para los operadores, las empresas y el sector público.

Además de extender la cobertura a océanos, montañas y desiertos, 5G NTN impulsaría el roaming internacional y brindaría una solución de respaldo en caso de una interrupción importante de la red o un desastre natural. Las comunicaciones gubernamentales serían otro caso de uso potencial dadas las características de seguridad de 5G.

«Esta cooperación de prueba y validación entre Ericsson, Thales y Qualcomm Technologies será un hito importante en la historia de las comunicaciones, ya que el resultado final podría significar efectivamente que no importa dónde se encuentre en la Tierra, en medio de un océano o en la parte más bosque remoto: la conectividad de alto nivel, segura y rentable estará disponible a través de la conectividad satelital y terrestre colaborativa 5G”, dijo Erik Ekudden, CTO de Ericsson.

El objetivo de la próxima fase de pruebas es validar las diferentes tecnologías necesarias para activar 5G NTN. Esto incluye el teléfono inteligente, la carga útil del satélite y los componentes de la red terrestre.

Ericsson utilizará la tecnología de red de acceso de radio virtual (vRAN) para administrar las señales de radio desde el espacio, mientras que Qualcomm proporcionará teléfonos de prueba y los planes de Thales para verificar la carga útil de un satélite de radio. Luego, los probadores emularán la propagación de radio 5G y los retrasos entre los satélites y el equipo de prueba.

“Aunque es demasiado pronto para decir cuándo se podría poner en órbita un prototipo de satélite equipado con 5G para un uso operativo real, la prueba en tierra altamente técnica y el trabajo de validación planeado entre Ericsson, Thales y Qualcomm Technologies es esencial para lograrlo”, agregó Ekudden. .

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