El nuevo robot de almacén de Amazon se parece a un Roomba, pero se levanta como un atleta olímpico.

El primer robot totalmente autónomo de la empresa llega una década después de que Amazon comprara la empresa de realización y coordinación de robots Kiva (opens in a new tab) e hiciera su primera apuesta de casi mil millones de dólares en la automatización robótica.

Amazon ahora emplea alrededor de 200 000 robots (se abre en una nueva pestaña) en sus 1137 centros de distribución (se abre en una nueva pestaña) pero, hasta ahora, los robots nunca han trabajado libremente junto con los trabajadores humanos en Amazon.

Proteus, sin embargo, es diferente. En una declaración sobre el nuevo bot (se abre en una pestaña nueva), Amazon explicó que Proteus fue diseñado para la autonomía y trabajar con los empleados.

Amazon también lanzó un video que muestra a Proteus en acción. Parecido a un iRobot Roomba gigante, pero con simpáticos ojos monocromáticos que destellan al frente, el robot plano rueda debajo de un Amazon GoCart lleno de productos (esencialmente, una jaula de productos). El robot rueda hacia lo que se supone que es el espacio central debajo del carro, gira 90 grados y luego levanta todo el carro del suelo. Amazon no dice la capacidad máxima de elevación del robot, pero claramente está levantando un peso pesado como si hubiera mucho polvo en el piso.

La carga también está perfectamente equilibrada para que cuando Proteus avance, el carrito no se vuelque ni se vuelque. Más tarde, navega hasta una estación de carga y se enchufa.

Para demostrar la naturaleza cooperativa de Proteus, el robot se detiene casualmente cuando un trabajador humano se cruza en su camino. Parecen mirarse el uno al otro por un momento antes de que cada uno continúe su camino.

Todo esto es posible gracias, señala Amazon, a la tecnología de seguridad, percepción y navegación avanzada y patentada de la empresa.

Por ahora, Proteus está confinado a los almacenes de Amazon con áreas de manejo de GoCart, pero el gigante minorista planea expandir Proteus en todo su inventario y red de cumplimiento.

Proteus no será el único robot nuevo de Amazon en el piso. La compañía también presentó Cardinal (opens in a new tab), un robot de un solo brazo que, utilizando inteligencia artificial y visión por computadora, puede identificar, levantar y clasificar paquetes pesados ​​(hasta 50 libras).

La tierra de los bots

Nuestra dependencia de Amazon se ha disparado en los últimos años mientras luchábamos con las limitaciones que nos impone a todos el COVID-19. Incluso si la pandemia disminuye, Amazon sigue estando en el centro de nuestros hábitos de compra.

La empresa recaudó 470.000 millones de dólares el año pasado (se abre en una pestaña nueva) y claramente está usando parte de esas ganancias para transformar la fuerza laboral de su centro logístico en espacios más automatizados. Tal vez no sea una coincidencia que estos esfuerzos surjan cuando Amazon lidia con el aumento de trabajadores sindicalizados (opens in a new tab) en algunos de sus almacenes.

Los robots de Amazon no están destinados a reemplazar a los trabajadores, pero algo de eso seguramente sucederá cuando los Cardinals se hagan cargo de levantar y clasificar cajas pesadas y Proteus administre el transporte de miles de GoCarts llenos de los productos que todos ordenamos todos los días.

Una cosa es cierta, todos y cada uno de los bots de Amazon están a punto de ponerse en marcha para el Amazon Prime Day.

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